区块链虽表现亮眼 但企业仍存疑惑

2019-09-28 02:09:56 计算机世界 2019年36期

Lucas Mearian

尽管区块链的优势看起来简单明了,但是由于在网络中添加业务合作伙伴、将它们与遗留系统集成、在模糊的监管领域内开展活动等方面存在的细微差别,让它们的前途充满了不确定性。

虽然区块链在一些行业中已经不再是试点项目和概念验证测试,但是企业仍然难以证明其开发支出的合理性,并一直对其安全性、互操作性、带宽和监管的不确定性充满疑虑。

本月早些时候,市场研究机构IDC公布了其半年度区块链支出指南。该指南显示,今年区块链支出预计为27亿美元,比2018年增长80%。

IDC的数据显示,到2023年,区块链硬件、软件和服务的支出预计将达到159亿美元。IDC称,金融服务、身份、贸易等市场的区块链使用情况“令人鼓舞”。

未来一段时间,银行业将占全球区块链支出的大头。在IDC为期五年的预测中(从2018年到2023年),银行业将占全球区块链总支出的约30%。其次是离散制造业与流程制造业,合计占总开支的20%以上。

在支出增长率方面,流程制造业增长的最快(复合年增长率为68.8%),预计其在2023年底将成长为第二大区块链支出行业。IDC预计到2023年,区块链支出将以60.2%的复合年增长率增长。

IDC的研究总监James Wester表示,在IDC最近对企业高管进行的一项调查中,62%的受访者表示他们正在从长远来考虑部署区块链。这一数字比去年和2017年均略有上升,去年55%的人表示他们参与了区块链项目,2017年51%的人表示他们正在部署或考虑区块链项目。

Wester 称,区块链在跨境支付与结算、供应链管理与跟踪等多个用例中已经达到了“临界点”,这些领域内的许多企业正迅速将区块链由试点项目转向生产环境。

尽管如此,Wester和研究经理Stacey Soohoo在最近召开的一次网络研讨会上认为,这项技术的优势仍然存在不确定性,尤其是在监管和治理方面。

Wester称:“我认为区块链仍正在发展当中。我们还不知道它们将如何发展。老实说,没关系。区块链的颠覆性潜力使得它们将彻底改变企业软件的开发和分发方式。有一些不确定性是可以预见到的?!?/p>

例如,当一个企业部署了一个基于区块链的网络以在供应链合作伙伴之间交换信息时,那么供应链合作伙伴是否应该在在管理表中获得一席之地,以了解运行方式或业务合作伙伴对分布式分类账的成本和收益的分配方式仍然是争论的焦点。

Soohoo称:“他们也面临着监管问题、与其他组织机构的互操作性问题,甚至在自己的技术范围内也面临着这些问题。此外,他们还面临着‘我的时间表是什么?‘我什么时候才能看到这些优势呢?等一系列问题?!?/p>

Soohoo 指出,即使许多企业“深入研究这些部署和项目”,他们也会意识到最初规划的很多事情并不会100%的实现。亦或是,即便他们确实认真考虑了他们的项目,他们可能现在才意识到自己需要更多的时间来寻找合适的业务合作伙伴,并确保区块链网络与遗留系统能够顺利融合。

区块链不是用来连接到现有遗留系统的中间件,不过有一些方法可以自动将ERP系统的数据流转为分布式账本技术。通常,API和数据共享标准(如GS1,以机器可读条形码协议而闻名)已被用于实现与遗留数据系统的互操作性。

IBM Food Trust区块链平台被沃尔玛和其他大型零售商用来跟踪从农场到货架的食品。其利用传统的技术投资和GS1标准,避免了手工输入数据,并实现了电子账本上不同当事方之间的数据传输和解读的自动化。

芝加哥咨询公司SPR的新兴技术总监Kevin McMahon表示,无论区块链如何实施,部署区块链的大部分成本和工作都需要业务合作伙伴参与网络,其中涉及到制订业务协议和治理规则。

McMahon称:“整合治理模式,投入精力、时间和精力建立一个财团,以及解决业务问题,对我们客户来说一直都是艰巨的挑战?!?/p>

Soohoo说:“我想人们现在意识到了……未来的道路不会是一条轻松、平坦之路?!?/p>

算出区块链的投资回报率并非易事。

与真实技术的试点和测试项目不同,区块链的无定形特性(因为它是一个底层的支持平台,而不是一个提供價值的业务应用程序)可能会让它们难被推销给企业高管。

Wester说,目前企业在考虑技术投资时通常都会计算效率收益或收入潜力,而这是“一个相对简单的计算”。

Wester表示:“当你开始对网络中的参与者进行投资时,这些钱不会平均投资给这些参与者。同样,给参与者带来的收益也可能不会是平均的。此外,随着不同的参与者加入网络,这些成本和收益可能会发生变化,但是这在一开始可能并不明显?!?/p>

另一个原因是投资回报率难以确定。因为企业实际上是为了争取成员和规模才建立网络的,因此事成前是无法准确地知道他们的机会到底有多大。

区块链有可能会改变消费者购买、业务跟踪和数据交换方式,甚至改变软件在商业伙伴之间的发布方式。

目前,企业软件是以许可或服务模式交付的,这意味着各家企业使用的软件位于数据库之上,并执行由数据库授权的功能?;痪浠八?,EPR解决方案可以加载、操作、更改和分析数据库中的数据。

例如,一家企业拥有一个可以查看其产品数据的ERP系统。该公司可以将其产品发送给合作伙伴公司,后者也拥有一个ERP系统,从而将该产品的输入情况记录在自己的数据库中。

Wester说:“数据是相同的,但是数据库是不同的?!痹谛矶嘈幸抵?,ERP解决方案可能由同一个供应商提供。因此,A公司和B公司可以使用自己的许可证或访问类似的ERP解决方案查看相同的数据。不过这种做法的效率并不高,因为这意味着企业需要频繁地输入数据并验证以前已经加载和验证过无数次的信息?!?/p>

现在有了区块链。Wester说,如果两家合作企业和价值链上的所有成员都在更新其基于区块链的服务器节点以跟踪数据,“那么对于查看位于数据库之上的企业软件,你将拥有一种完全不同的方式?!?/p>

他说:“每个交易或状态的变化都会自动复制到每个节点,因此ERP解决方案在加载和更改数据时所做的大部分内容都变成了多余的,用户所需要的只是一个类似浏览器的应用程序就可以看到区块链中发生了什么。许多跟踪库存或应付/应收账款的企业软件也都存在同样的问题。区块链的出现可以说改变了企业软件的交付模式?!?/p>

Soohoo举了一个区块链正在改变零售业的例子。例如,消费者可以通过智能手机扫描二维码,获得他们的服装、食品或其他产品的生产地点和方式。

沃尔玛已经在试验一种应用程序,允许消费者通过扫描农产品标签上的二维码,实现相关产品从农场到货架的完成过程追溯。

今年6月,美国食品和药物管理局(USFDA)宣布,IBM、毕马威、Merck 和沃尔玛为《美国药品供应链安全法案》(DSCSA)试点项目的合作伙伴。该法案将允许他们识别、跟踪和追溯在美国境内分发的处方药和疫苗。

区块链还能够为药品创建一个不可篡改的记录,完整追溯药品从制造商、发货人到货架的整个过程,从而确保药品不被假冒或污染。Soohoo 称:“客户表示这样一来他们就可以通过扫描二维码来了解产品的来源?!?/p>

本文作者Lucas Mearian为资深记者,长期关注包括区块链在内的金融服务IT、医疗保健信息技术,以及移动管理、安全、硬件和应用等企业移动问题。

原文网址

https://www.computerworld.com/article/3434067/despite-growth-in-some-industries-blockchains-future-remains-cloudy.html

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